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Quem Benzeu meu Refrigerante?

Fabricantes terão que reduzir substância cancerígena em refrigerantes

Manchete da Folha de São Paulo em 28/10/2011 – Equilíbrio e Saúde

A substância cancerígena ou melhor, carcinogênica[1], citada na matéria da Folha de São Paulo é o Benzeno. Pois é, Benzeno!, dá pra acreditar? De acordo com o texto, as fabricantes de refrigerantes assinaram um Termo de Ajustamento de Conduta (TAC) que prevê um limite de benzeno em suas bebidas de 5 µg/L (microgramas por litro), o que ficaria de acordo com os padrões de potabilidade de água estabelecidos pela portaria n° 518/04 da ANVISA, ou seja, as bebidas analisadas estavam acima deste limite. Para se ter uma ideia, a OMS – Organização Mundial da Saúde – determina um padrão de potabilidade de água de 10 ppb (ppb – partes por bilhão) o que gera uma concentração de 0,010 micrograma de benzeno por litro de água. Quinhentas vezes menor em relação ao padrão brasileiro!!!

Vamos dar uma olhada rápida neste tal composto.

BENZENO

Descoberto por Michael Faraday[2] em 1825 após aquecer o óleo de baleia utilizado em iluminação pública nas ruas de Londres, o benzeno é um líquido incolor (pf. 5,5°C e pe. 80°C) de fórmula C6H6 e massa molecular, 78 g/mol.

O benzeno e seus derivados são conhecidos como compostos aromáticos[3] uma vez que possuem cheiro forte. Sendo assim, o benzeno é a molécula aromática principal.

 

Figura 1 – Benzeno (Fórmula Estrutural)

Observando a Figura 1, nota-se que o anel benzênico possui em sua estrutura cíclica três ligações duplas intercaladas (Químicos dizem: ligações duplas conjugadas) que alteram de posição num evento conhecido como ressonância. É por isso que muitas vezes escrevemos a estrutura do benzeno como um hexágono contendo um círculo no centro. Os matemáticos gostam de dizer que é um hexágono regular que circunscreve um circulo… mas quem é que entende esses caras?!

 

O benzeno é onipresente nos ambientes. A grande parte da população está exposta a este composto por conta de várias fontes como a queima de combustíveis fósseis, emissões industriais e o belo, charmoso e sexy hábito de fumar. Você fumante libera benzeno na atmosfera e além de se prejudicar, contamina os outros (fumantes passivos).

REAÇÕES ENVOLVENDO O BENZENO

Apesar de sua estabilidade química, o benzeno pode sofrer alguns tipos de reações, sendo as mais comuns as reações de substituição (Químicos dizem: Substituição Eletrofílica Aromática):

Mas de onde vem o benzeno contido nos refrigerantes?

Muitos refrigerantes trazem em seus conteúdos o ácido benzoico, um conservante e ácido ascórbico, este último conhecido com vitamina C. Sob certas condições estes dois compostos podem reagir formando como produto o benzeno!

 

Viu só o que pode ter numa notícia de jornal?!

Abaixo segue um video do site Periodic Table of Videos (http://www.periodicvideos.com/) sobre o benzeno.


[1] Substância com potencial cancerígeno, isto é, que tem como propriedade o potencial de desenvolvimento de câncer, como a nicotina, o benzeno e as radiações.

[2] Professor Michael Faraday (1791 – 1867)

[3] Compostos aromáticos: são aqueles que possuem em sua estrutura um anel benzênico. Querido alunos, por favor não confundam com outros compostos que também possuem cheiro, como p.ex. os ésteres. Para ser um composto aromático temos necessariamente um benzeno!

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